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Encontrada a vacina: imunização de Oxford é eficaz e cria “células T” que combatem o coronavírus

Vacina desenvolvida pela Universidade de Oxford é segura e desencadeia “células T” contra o coronavírus

Avanço nos testes da vacina desenvolvida pela Universidade de Oxford, na Inglaterra criaram um ânimo mundial. Todas as doses da vacina envolvendo 1.077 pessoas mostraram que a injeção os levou a produzir anticorpos e células T que combatem o coronavírus. Os testes são extremamente promissores, tanto que o Reino Unido já encomendou 100 milhões de doses da vacina – a descoberta animou até mesmo as bolsas de valores no mundo todo. 

Como funciona a vacina?

A vacina – chamada ChAdOx1 nCoV-19 – está sendo desenvolvida em uma velocidade sem precedentes. É produzida a partir de um vírus geneticamente modificado que causa o resfriado comum nos chimpanzés. O vírus foi bastante modificado, primeiro para não causar infecções nas pessoas e também para “parecer” mais com o coronavírus.

Os cientistas fizeram isso transferindo as instruções genéticas da “proteína de pico” do coronavírus – a ferramenta crucial que ele usa para invadir nossas células – para a vacina que estavam desenvolvendo. Isso significa que a vacina se assemelha ao coronavírus e o sistema imunológico pode aprender a atacá-lo.

O que são anticorpos e células T?

Até agora, grande parte do foco no coronavírus tem sido sobre anticorpos, mas essas são apenas uma parte de nossa defesa imunológica. Anticorpos são pequenas proteínas produzidas pelo sistema imunológico que grudam na superfície dos vírus. Anticorpos neutralizantes podem desativar o coronavírus. As células T, um tipo de glóbulo branco, ajudam a coordenar o sistema imunológico e são capazes de identificar quais células do corpo foram infectadas e destruí-las. Quase todas as vacinas eficazes induzem um anticorpo e uma resposta das células T.

Os níveis de células T atingiram o pico, 14 dias após a vacinação e os níveis de anticorpos atingiram o pico após 28 dias. O estudo não foi realizado por tempo suficiente para entender quanto tempo eles podem durar, mostrou o estudo na revista Lancet.

Andrew Pollard, do grupo de pesquisa de Oxford, disse:

“Estamos muito satisfeitos com os resultados publicados hoje, pois estamos vendo anticorpos neutralizantes e células T”.

“Eles são extremamente promissores e acreditamos no tipo de resposta que pode estar associado à proteção”.

“Mas a principal pergunta que todo mundo quer saber é se a vacina funciona, ela oferece proteção … e estamos em um jogo de espera”.

O estudo mostrou que 90% das pessoas desenvolveram anticorpos neutralizantes após uma dose. Apenas dez pessoas receberam duas doses e todas produziram anticorpos neutralizantes.

“Não sabemos o nível necessário para a proteção, mas podemos maximizar as respostas com uma segunda dose”, disse o professor Pollard.

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